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花一万个小时练习 Coding,不要浪费一万小时无谓地 Debugging

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来源:TechOrange

Coding 之于科技的重要性不言可喻,也不再是软件工程师的专利,医师、律师、会计师、护理师、金融从业人员,甚至是听起来摸不着边的政治家,不论是哪个行业,学习 Coding 已经成为世界新趋势。

本文作者 Waseem Ahmad 为一个程序设计师,同时也是旅行家与终身学习者。以下文字以作者第一人称撰写。

一切都要归功于 Code.org 与其他 Coding 自学网站,学生可以从网站学到学校没教的电脑科学,这不仅激发了学生对 Coding 的兴趣,也掀起一波学 Coding 热潮。

当软件工程师的需求远远大过供给时,毫无疑问的,世界需要更多电脑科学专家。但是根据我个人经验和 Reddit 里面的评论,电脑科学相当的困难,流失率通常也很高。我曾花了好一段时间和力气,在莱斯大学上电脑科学的课程,比起其他的课要难许多。

我很早就对电脑萌生兴趣,大学也毫不犹豫地主修电脑科学,从没有后悔过。怀着强烈的兴趣开始了编写程序的课程,像是了解基本的资料架构、功能及程序迴圈等等,在学习的过程中我体认到电脑科学不等于写程序,彻底的挑战了我长久以来的信念。

接下来几年的时光,我不断地吸收更多更多的知识,向我的指导教授和导师学习,我上了很多电脑科学的课程,也担任其中两门课的教学助理。暑假时我做了关于无人飞行载具(UAV)的计画,接下来的时间我在 Google 和 Facebook 实习。

在大四的时候,我担任莱斯电脑科学社团的社长,后来有机会可以和数百个莱斯的学生深度对谈,谈论职涯与抱负的课题。我以宏观的角度思考这所顶尖大学的电脑科学教育,体认到我有义务要写这篇文章:如何成功的学习电脑科学这门学问。

1.积沙成塔,一切从基础开始

在莱斯的第一学期,我深刻地记得我举了手,问了 Scott Rixner 教授一个问题:「为了迎合业界需求的新课程中,我们会学到什么程序语言呢?」在教授回答我的问题前,教授闪过一丝恼火的神情,我马上就明白了我完全搞错重点了。

用时间一再地证明,他强调在电脑科学领域,一个好的教育应该是要教你怎么思考,怎么学习。一开始我拒绝接受他的想法,但当我和在工作的校友聊天中、在我面试的过程中,深刻的明白原来最好的公司,不会在意你知道多少程序语言,最棒的工程师不会有「Java 专家」、「Ruby 开发者」这类标签。

要如何为接收到的资讯建立模型、要怎么以电脑运算进行的资料呈现出来?要怎么抓住问题并用演算法来解决它们?当你以电脑计算的思维思考着,就能解决这些问题。

全世界的电脑科学部门,专注于理论与实务二者的比重不同,相较于学习更多程序语言与架构,可一再被套用的概念与抽象思考,对你的职涯会帮助更大,受惠更多。也就是说,时时保持好奇心和专注于最基础也是最重要的事情上吧!思考是绝对少不了的。

2.编码就像它的第二个本质

以实务而言,写程序是电脑科学中最主要的部份,它包含了写指令来执行资料架构的基础、逻辑、演算法和系统设计。虽然以基本要素为优先,但写程序仍是相当重要的一环,特别是你想要成为一个软件工程师,这不是靠着有一张电脑科学的文凭就可以办的到的事。

在 Malcolm Gladwell 的书《Outlier》中,列举了许多非常着名且相当成功的人为例子,这些佼佼者为了达到该领域的翘楚,投入约莫一万个小时,也就是超过一年的时间。这个引起我兴趣的故事,同时强调精通程度和运气,当透过乏味无趣的卡片穿孔机,根据指示命令将它们放入主架构的电脑跑程序,却找出一个错误,然后就得要重新跑一次,要获得更多写程序的实务经验是件相当困难的事。

比尔盖兹就很幸运,身为八年级生的他,能有机会接触到计算机终端,并且能接触到即时程序,1968 年的当时,电脑终端是相当新颖和稀少的。而当盖兹一接触到写程序,他就深深的受到吸引,爱的无法自拔,为了要免费使用电脑来写程序,他甚至在凌晨三点到六点,偷偷熘出家门跑到华盛顿大学。

1975 年,比尔盖兹和保罗艾伦(美国发明家、投资家和慈善家,是 Microsoft 的创办人之一)辍学了,利用 10,000 个小时,只专注做一件事情:不停地写程序。


10,000 个小时都做同一件事情,你能想像吗?从他们的例子,证明了一句话:专注与坚持,能成就不凡的未来。


10,000 个小时听起来很吓人,但是以另外一个例子来说-篮球员,和他的队友们在球场上花了无数个小时;又或者是说,一个软件工程师,以写程序为志业,一整天都看着电脑,看着无数行从脑中诞生的程序码,甚至回到家之后继续为了开源计画在做编程。一个人会爱上他们所做的事情,除了自身能力的培养外,特别是当这项工作是具有多样性、挑战性,从工作的过程中发现问题、解决问题,然后获得更多经验与成就感,对他们而言,这已经不是工作了,是兴趣,是乐在其中的。

在开始工作之前,我花了两个月在做以下两件事情:其中一个月我投入全部的心力,来完成程序的专案;剩下的一个月,我和我的朋友在欧洲玩,整整一个月。写程序和旅游,对我来说都一样地令我热血沸腾!

你说有什么捷径可以获得更多写程序的经验,或是变得更专精吗?没有,没有捷径,也没有替代方案,只有花心思、花时间,你才能变成首屈一指的专家。

3.是 10,000 个小时的练习、练习,再练习,不是 10,000 个小时的垂头丧气

透过作业打分数,以及和学生们谈话,我看到花了 8 个小时所做出来的极佳作业,对比花了 30 个小时却做的不怎么样的作业。

从这点可以看出,时间长短不是重点

在写程序中最令人沮丧的,就是侦测出问题但你却找不到原因在哪。

我担任 COMP446:Mobile Device Application(行动装置应用)这门课的教学助理,我的朋友告诉我,他想要让下载指示器可以在其中一个他所写的 iOS Apps 中显示,花了整整六个小时,我们一同找出所有可能的错误和问题,然后一一删除,结果原因是,下载指示器的显图是白色的,但是显示背景也是白色的,难怪看不出来,你能想像我朋友脸上的表情吗?

我朋友花了长达 6 个小时的时间找错误,结果只不过是颜色的问题;我的学生花了 30 个小时,却做不出一个好成果,这两种情形,你能说是因为他们天生资质不足吗?当然不是。

每个人都可能会发生这样的状况,重要的不是你花了多少时间,而是在不断的找错误、在花心思反覆尝试所有可能的这整个专注过程,总要经歷恼人的过程,才能避免犯下相同的错误,这才是最重要的。

当错误以不同样态出现时,就很可能一错再错;但你该做的不只是治疗这个错误症状,因为诚如刚刚所说,它会以不同样貌再出现,必须要找出其中的原因、专注于整个导致错误与一再尝试的过程,过程是怎么样的,这很重要。

然而,有的时候错误是来自于对手边的任务缺乏透彻的了解。当你一股脑儿的栽进写程序时,你不知道你真正的目的是什么,这将会变成一场灾难,功亏一篑。



就拿我自身的例子来说好了,关于操作系统作业的第一份作业,我把 20 页的讲义反覆看了超过 3 遍,还写了笔记,最终想出我觉得我应该做的点子;但是当我和我的经理开会时,他还花了半小时告诉我我该做什么,因为其实说到底,我并没有完全了解我应该要做什么。

除此之外,千万不要花太多的时间卡在一个问题上,寻求他人的帮助吧,不只是用另一双眼-也就是一个全新的角度来看你的问题,还可以让你知道你的指导员、助教、朋友、经理或是合伙人如何思考这个问题,如何解决它。不论它是理论的问题集、程序作业、或是你的实习任务,你会注意到在寻求帮助和独立作业间的 Goldilocks Zone(又称为适居带),也就是取得了一个最佳的平衡。

你的经验和努力求进步的过程会帮助你在这两者-也就是在独立完成和寻求帮助间找到一个权衡,并且随着遇到不同的问题而调整。让你解决问题更有方法,更有效率。

4.亲手创造,你能获得更多属于自己的体验

在大学时期,大部分的令我印象深刻的 Coding 专案,是来自于自身兴趣的多方尝试-也就是所谓的 Side project(也就是目前工作不直接相关,主要为了兴趣或好奇而执行的计画方案)。

它与课程作业或是实习工作最大的不同点在于,在做这些感兴趣的 Side project 的过程,没有任何进度压力与要求,拥有极大的自由度,让我能够尽情的发挥自己的想法。不论在创意的激发,或者是完成后的成就感,都大大地超过完成一般作业和工作任务。

在这四年间,最令我骄傲的 Side project,是开发出了一套名为 Rice Election 的网页 App-用于校内各种意见的调查。目前这套系统已被多达 22 个校内组织,包含学生会,用于超过 130 个选举及意见调查。开发这套系统,是我第一次开发具有实际用途 App 的经验。

在过程中,我不只学到了与写程序相关的技能如资料库建立,使用者经验设计,甚至接触到了与电脑科学本身无关,但却在产品商业化中不可或缺的行销及市场评估。

对于一个主修电脑科学的大学生来说,像 Rice Election 这种大型的专案并非一蹴可几的;但是透过逐渐累积经验,Side Project 的复杂度也跟着增加。

拿我自身为例子,我的第一个 Side Project 是为了一个名为 Parade 的 Hackathon(骇客松,也就是编程马拉松) 所开发的诗文押韵产生器。当时这个 App 花了我和队友 Dennis 整整 14 个小时,边做边学才完成的。然而经歷过这段呕心沥血的经验;若是现在要写出一个类似的 App,大概只需要不到一个小时。题外话一下,我强烈推荐参与 Hackathon 这样的活动,真的非常的有趣!

同时,这些 Side Project 的开发经验,在未来的面试当中,不但能展现出对于 Coding 的热情与专注,更能表现出结合独立开发与现实生活需要的问题解决能力,拥有解决问题的能力,这很重要,也对于未来求职、工作的过程有相当大的帮助。除此之外,别小看 Side Project 的点子,未来可能隐藏有巨大的商业潜力,Mark Zuckerberg 一手创办的 Facebook 就是一个很棒的例子!

5.争取每个你感兴趣的机会

对于你有兴趣而尝试的机会,千万不要犹豫,要花尽所有力气去争取;别漏掉生活中的每个环节,说不定都潜藏着机会,只是你没有主动去寻求而已。

对某堂课中所提到的主题有兴趣吗?那可以询问教授是否有相关的研究机会;利用暑假期间去实习,将所学到的理论面知识加以应用在实务面上,Google 和 Facebook 都有提供许多相关的机会。

像是 Google 和 Facebook 这样全世界数一数二的顶尖公司,你会担心,你会胆怯,就算你觉得你得到实习机会的机率根本微乎其微,还是要勇敢的寄出履歷表,也许它并不如你想像中的渺茫,很多时候,事情都还没有一个定论,而我们却先被内心的恐惧与不安吓跑了。

在大学第二年的暑假,为了找到实习工作,我寄出了超过 30 份的申请,结果只有 3 家公司愿意给我机会。非常幸运的是,其中一家就是 Google。为了准备第二三轮的技术面试,我花了好几个礼拜的时间,看完《Cracking the Coding Interview》,来模拟面试的状况。

如果在实习期间表现的不错的话,很可能会得到下个暑假实习的机会,甚至是毕业后的工作机会。

然而,我并不建议你再次回到相同公司实习,特别是在不确定毕业后能得到工作机会的情况下。同时如果是在已经有经验的情况下,申请其他公司的实习机会也会变得比较容易。由于实习大多为期约三个月,对大学生来说,这将是个能够体验及选择之后工作内容及环境的好机会。

You won’t know what you’re missing out until you try !

对我来说,在 Google 的再次实习机会其实让我犹豫了很久。当然,毕业后能到 Google 工作是我梦寐以求的梦想,而我怕若没有接受这个再次实习的机会,全职工作的机会也将随之消失。然而,我最后还是选择了其他公司完成我大三暑假实习,很棒的是,我得到观察职场的全新角度,这对我来说是个很棒的经验,而且我毕业后,Google 还是给了我工作机会!

6.不只是电脑科学领域,这是给大家的人生建议

别再和他人比较,而是与自己比较

当人开始不断地和他人比较的时,很容易陷入复杂的情绪。

对那些从 11 岁就开始学程序设计的,和在大学前就赢了编程马拉松的人来说,因为拥有深厚的底子,或是丰富的实务经验,相较于同领域的其他人,他们容易瞧不起别人。然而,反观那些费尽好一番功夫,试图听懂教授在讲什么的学生,当他们看到那些可以一直举手回答教授问题的同学,会开始质疑自己,反覆的问自己「要怎样才能变得跟他一样好?」这种比较心态导致忌妒或是藐视,甚至会丧失自信心;而那些优秀的,会变得更自大,更不可一世。

与其想着别人有多好、多厉害,专注于自身的独特点,思考什么对你来说是重要的事情,设定目标,并且花心思找寻方法来一一达成,这才是最实际也最重要的。

比如说,不妨想想,现在的自己跟一年前的自己有什么不同?看看成长了多少、进步了多少,一年后,你想成为怎样的人?自觉,会渐渐地改变你,会更凸显出你的个人特质,无形中让你越来越好。

不要过度投入,要懂得取捨,以及了解自己的底线

如果喜欢的事情很多,反而要小心不要过度投入。大一时我一路顺遂,然后变得非常有野心,我觉得自己很厉害,什么都难不倒我,因此我抓住每个我所遇到的机会。

大二的第二学期,我选了一个普通的课程和其他三门非常花时间的课。其中一门是 COMP446: 行动装置应用,其实我没有修过它的先修课程,我也没有写过物件导向程序的经验,同时我正在打工和当资讯工程大一的助教。

除此之外,我很疯狂又热血的参加了三个学生社团,成为所属学院的学生会主席,参与网站设计,我把时间都花在上课和开会上,我从晚上八点开始工作但是到了凌晨三点就因为太累了而停止。从此之后,我开始失眠了,每天直到五六点才睡着,但是一到九点我便起床准备早上的课,日復一日,到了学期中,课程内容越来越深入,课外活动也不减反增,我简直要崩溃了。

我参加了一个 Rice Wellness Center 所办的聚会,和我的教授、研究助理,和朋友们聊聊,我找到了可以减轻压力的方法,也就是放弃那些我快被当掉的课,以及把课外的事情做到最低限度,不再事必躬亲,这段时间可说是我人生中的低潮,而尝到苦头的我,最大的收穫,就是真正学到处理事情的优先顺序和对事情说不。

7.多交点朋友,以及找到归属感

朋友是一辈子的资产,也是支柱。

当你从大学毕业后,你不会想起你高分通过的考试,你会记得又珍惜的,是每段友谊和与朋友共处的时光。当你踏出舒适圈,并且极尽所能地交各种朋友,不管是系上的也好,或是系外的也好,当和朋友一起思考、一起解决很困难的问题时,你会感受到你并不孤单;朋友们会跟着你一起参加你原本不会参加活动,让你变得更加的圆滑,获得更多不一样的快乐。

8.相信自己

这听起来很俗套,但是,你如何对待自己,别人就会怎么对待你,记得,你所走的路,是你的自信心带着你,在前引领着你的,所以建立自信,是绝对重要的事情。你要明白你的优势是什么,以及你的独到之处,当你达到某个目标时,就尽情地享受那份成就感与荣耀,谦逊地接受赞美,并且要以乐观积极的心态,面对未来每个挑战。

END



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